Один царь на охоте пустил за зайцем любимого сокола и поскакал. Сокол поймал зайца. Царь отнял зайца и стал искать, где бы напиться. На склоне холма он нашел родник. Только вода из него по капле текла. Царь достал чашу с седла и подставил под воду. Когда чаша наполнилась, царь поднял ее ко рту и собрался пить. Вдруг сокол встрепенулся на руке у царя, забил крыльями и выплеснул воду. Царь опять подставил чашу. Он долго ждал, пока она наполнится» Когда он стал подносить чашу ко рту, сокол опять затрепыхался и разлил воду.

Когда в третий раз царь набрал полную чашу и стал подносить ее к губам, сокол снова разлил ее. Царь рассердился, со всего размаха ударил сокола о камень и убил его. Тут подъехали царские слуги. Один из них побежал вверх по холму, чтобы найти побольше воды и скорее набрать полную чашу. Только и слуга не принес воды. Он вернулся с пустой чашей и сказал:

— Эту воду нельзя пить. В роднике змея, она выпустила свой яд в воду. Хорошо, что сокол опрокинул чашу. Если бы ты выпил этой воды, ты бы умер.

Царь сказал:

— Злом отплатил я соколу за добро. Он спас мне жизнь, а я убил его!